《親子天地》2017‧8月號「人物專訪」—— 何巧嬋校長

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何巧嬋 
與孩子分享生活的味道


愛、善、美,是普世價值觀,也是兒童文學創作的重要精神,但除此以外,有一位香港作家很希望自己的作品能同時反映本地兒童的生活,讓他們閱讀時倍感親切,她就是何巧嬋女士(何校長)。

為兒女創作兒童文學


何校長是香港著名的兒童文學作家,曾任教師、教育機構課程主任,以及特殊兒童學校校長多年。雖然何校長已經退休,但仍然積極推廣兒童閱讀,也用心創作兒童文學,這除了因為她從小熱愛寫作外,也源於她對兒童的關愛。

何校長在中學時代已向雜誌投稿並獲刊登,但真正投入兒童文學創作的時間,則是在她做了媽媽之後。「我最初在報紙上撰寫關於親子生活和感受的專欄,後來,我為了給一對兒女找兒童故事,所以開始留意有關方面的圖書,發覺以中國傳統故事和外國故事較多,而關於本地和近代的兒童故事則較少。」何校長說,「於是,我為兒女說故事之餘,也開始寫關於本土的兒童故事,至今已經二十多年了。」

給予兒童成長的養分


何校長認為好的兒童文學作品可以滋養孩子的心靈,讓孩子健康成長,成為一個善良和有愛心的人。「我很喜歡大自然,所以寫了很多以大自然為題材的故事。其實花鳥蟲魚和人類一樣是天地萬物之一,牠們也有生命、有價值、有自己本身的故事,我希望透過自己的作品,讓孩子學會愛惜一切的生命,懂得感恩天地。」

除了大自然外,何校長也寫了很多圍繞孩子生活各方面的題材,包括家庭、學校生活、朋友等的作品。「人與人之間的關係非常重要,孩子能夠和身邊的人和諧共處,互相支持,這些就會成為孩子的正能量。」

着重故事的趣味性


雖然何校長創作的故事背後總有教育意義,但她不會把大道理直接寫出來,而是讓信息自然融入故事中。「兒童文學是一種藝術創作,不是學校功課,所以故事一定要有趣,孩子才會閱讀下去。」何校長說,「在我最新的作品《食物教育繪本︰哪裏的食物最好吃?》中,故事表面上是介紹各地的飲食文化,但其實在故事結尾,會帶出原來家中的食物是最好吃的信息,讓孩子從故事中自然體會食物背後承載的感情。」

何校長補充,家長跟孩子看完故事後,不必急着追問他們從故事中得到什麼教訓,最重要是令孩子覺得閱讀一本有趣的圖書,是一個開心又輕鬆的活動。「即使閱讀同一個故事,孩子跟大人喜歡的角度也未必相同,大人可能着重情節和教育意義,但其實孩子只要簡單和有趣的情節,並能跟他們產生共鳴,他們就會喜歡那個故事了。」

切合本地兒童的生活故事


何校長的作品超過一百本,寫作題材非常廣泛,而且每每閱讀起來,都會讓讀者有親切感,為什麼會這樣呢?原來這就是本土作家的力量。何校長認為本土的兒童故事內容能夠貼合當地孩子的生活情況,令他們更容易產生共鳴,而且何校長相信只有扎根於該片土地的故事,才有孩子最需要的養分。例如何校長最近為幼兒寫了《食物教育繪本》系列,目的是帶出人與食物的關係,聽起來好像很簡單的題材,但其實跟本地的社會風氣有很大關係。

「人與食物的題材可以產生不同的主題,例如在發生戰亂、飢荒等的地方,糧食不足是一個人人關心的問題,可以作為其中一個的寫作題材;反觀香港社會大部分家庭生活富足,因而經常發生食物過多引致浪費、孩子營養過剩引致癡肥,以至邊吃邊玩電子產品等問題。所以我創作《食物教育繪本》系列時,也以珍惜食物(《不少也不多》)、餐桌禮儀(《不准電視機吃飯》)為主題。」何校長解釋,「這些題材放在其他地方未必適合,所以即使是幼兒故事,也能反映出社會的真實面貌,而這也說明了本土兒童文學作家的重要性。」

鼓勵親子一起品嘗生活的味道


談及食物教育,何校長也有感於香港人生活節奏急促,所以在上述作品中也帶出了一家人一起吃飯的重要意義。「香港人生活忙碌,不但父母忙於工作,就連孩子也忙於應付各種學習,一家人真正相處的時間有多少呢?」何校長感歎地說,「有些父母會計劃假日時一家人去度假,然而,要爭取親子相處時間,其實不必花大量金錢和精神,只要返回人類最基本的需要 ── 飲食,即與孩子一起做飯、一起吃飯,已有助建立良好的親子關係。」

何校長的孫兒今年五歲,一直在外國生活,何校長每年都會抽出一個月時間去探望他。每次祖孫倆見面,他們經常做的事就是一起做飯。「做飯不一定要在廚房的,讓孩子在餐桌前幫忙拌勻蛋液、製作壽司等簡單工作也可以。」何校長衷心地說,「無論家中各人負責什麼工作,最重要的是一起參與,然後共同分享成果,一個快樂的家庭就是這樣簡單就可以建立起來了。」


最後,何校長寄語家長︰

每個孩子的成長都有不同的節奏,希望家長能用心感受孩子那份純稚可愛,不要被外間過多的標準規限,並能放慢腳步,與孩子一起成長。

何巧嬋小檔案
香港著名兒童文學作家、資深教育工作者,曾任特殊兒童學校校長多年,現職作家及教育顧問。從小喜愛閱讀和寫作,已出版的作品約一百七十多種,如《彩虹》系列、《圓轆轆手記》系列、《家外有家》系列、《學好中文》等。。

何校長的最新著作 (由新雅文化出版):《食物教育繪本系列︰誰來煮晚餐?》、《食物教育繪本系列︰不少也不多》、《食物教育繪本系列︰哪裏的食物最好吃?》、《食物教育繪本系列︰不准電視機吃飯》。



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