《親子天地》2017‧5月號「人物專訪」—— Esther Chu

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Esther Chu
給孩子自主快樂的人生


在香港,上幼稚園、上遊戲小組(playgroup)幾乎已成了最自然不過的事,而成立關懷家庭社羣Go Kids的創辦人Esther Chu,卻是極少數沒有讓孩子上幼稚園的家長。為什麼Esther會作出這個選擇?這對孩子又有什麼影響呢?

順應孩子的需要

Esther育有兩個兒子,大兒子Ethan今年十歲,而小兒子Gordon則是五歲。當Esther的大兒子出世時,她跟大部分家長一樣,到處尋找適合兒子的幼稚園。

「其實我不是反對孩子上幼稚園,只是因為沒有為兒子找到合適的學校,而且我身邊也有幾個外國家庭的父母,他們不希望自己的孩子像香港的主流社會期望那樣,不停追逐分數,於是我們便決定自己教育孩子。」Esther解釋,「對我來說,這是為了順應孩子的需要而作出的一個很自然的決定,沒有經過什麼掙扎,因為我身邊的朋友都覺得這是很正常的事情。」

說到這裏,不得不提Esther的工作和生活環境,確實跟大部分香港家庭有些不同。

Esther在聖士提芬會負責輔導青少年的工作已接近三十年,期間她跟許多來自世界各國不同地方的家庭住在一個營地,共同為遇上各種家庭及學習問題,以及染上毒癮的青少年提供自願住院治療康復服務。由於復康屋位於山上,交通不算很方便,所以Esther為兒子選擇幼稚園時有較多考慮,但正因如此,Esther較少受香港的主流思想影響,而是從外國家庭的教育模式中獲得啟發。

讓孩子擁有愉快的童年

相信不少人聽說Esther的孩子沒有上幼稚園後都會很好奇,她是怎樣讓孩子學習與人相處和不同的知識呢?

對於第一個問題,Esther笑言因居住的營地內有一百多人,包括來自不同國家的家庭,她的兒子經常和不同文化背景的小朋友一起玩,所以社交能力非常好。至於第二個問題,Esther也有她的看法。

「我沒有為兒子設定學習課程,沒有刻意教他們加減數、認英文字母等,我覺得這些東西留待六歲、七歲時學習也不遲。其實培養孩子對事物的好奇心,鼓勵他們勇於探索世界,使他們有學習動機才是最重要的。」Esther認為人生道路十分漫長,不必急着把一大堆知識裝進幼兒的小小腦袋裏。童年應是人生中最無憂無慮的時光,何不讓孩子好好享受呢?

平日,Esther會按兒子的能力和興趣為他們設計很多有趣好玩的活動,對於本身就喜歡創意活動的Esther來說,不算太困難。而且,Esther有一位外國媽媽好友介紹她與孩子一起玩Messy Play(沒有規則,讓小朋友自由發揮創意去玩),利用麪粉、樹枝、樹葉、紙皮、泥沙等常見的東西,變化成不同的玩意,不但孩子玩得開心,大人也重拾了童年歡樂。

給予孩子成長空間
  
由於Esther的工作和生活主要在營地內,因此她可以經常陪伴兒子。不過,她明白孩子成長需要空間,所以有時候,她也會放手讓孩子學習獨立。

「基本上,零至十八個月是共生期,孩子特別需要媽媽。之後,孩子已能夠開始慢慢獨立。」Esther說,「我家有一個小書角,那裏的小書櫃經過特別設計,所以我的大兒子Ethan一歲時已可以自己把書拿出來。還有,廚房裏的一個櫥櫃,最底層的抽屜有特別設計,裏面放置了膠叉、膠碗,Ethan很小的時候便能夠在吃飯前自己拉開抽屜取餐具。」

Esther認為給予孩子空間非常重要,孩子可以經過自行摸索找出答案或解決方法,又或是慢慢發現自己喜歡什麼、需要什麼,那麼他們將來就可以做一個獨立和有主見的人。

期望孩子活出自己的人生

在孩子的成長和探索過程中,Esther相信他們最需要的是父母無條件的愛。「六歲以前是人生的根基。當孩子慢慢感知父母對自己的愛是無條件的,永遠會接納他、包容他,孩子就會有自信,即使日後遇上挫折也不會害怕,因為那六年深厚的根基,讓孩子知道家人永遠是自己最強的後盾。」Esther坦言,自己對孩子沒有特別的期望,只希望他們學會愛人、愛自己、愛世界,並能夠成為他們自己心目中想要成為的人。

幾年前,Ethan已入讀小學。Esther指Ethan學業成績尚算理想,也沒有不適應學校生活的情況。她相信自己當初沒有讓孩子上幼稚園的決定是正確的,但也是因為這個決定適合自己的兩個兒子。Esther認為每個家庭情況各有不同,父母需要考慮自己的能力和孩子的需要,再為孩子作出最佳的選擇。

分享育兒理念

對於一般香港家庭來說,Esther的育兒方法是比較特別的。在得到一位朋友的鼓勵後,Esther把自身的經歷寫下來,出版了《我家孩子不上幼稚園》(紅出版(青森文化)),而她成立的關懷家庭社羣Go Kids也凝聚了越來越多有相近理念的家庭。Esther強調Go Kids不是一間牟利的機構,也不是遊戲小組,而是跟參與者一起分享如何照顧孩子。她希望透過Go Kids舉辦的親子活動和講座,讓更多家庭可以享受親子相處的快樂時光。

最後,Esther寄語家長︰

多看書,認識小朋友真正的發展,不要被坊間的言論壓力影響;給予自己和孩子足夠的空間,想想自己和孩子需要什麼,就會知道怎樣才是對家庭成員最好的選擇。

Esther Chu小檔案
Esther Chu(朱德貞),於聖士提芬會負責青少年輔導工作,因希望孩子不必為天天忙不完的功課而苦惱,所以決定自己教育孩子,沒有讓他們上幼稚園。兩年前,成立了關懷家庭社羣Go Kids,期望與更多家庭分享育兒理念。

Esther撰寫導讀的圖書 (新雅):《嘿!我需要空間!》



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