《親子天地》384期「人物專訪」—— 黃岳永

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黃岳永 
「學習編程,提升孩子的解難能力」


隨着社會不斷進步,教育也必須緊貼全球的發展,讓孩子掌握相應的能力來應付未來的挑戰。其中,學習編寫程式(下稱編程)已成為全球教育大趨勢,到底學習編程對孩子有什麼幫助呢?今期香港科技大學工程學院副教授黃岳永先生(Er win)會跟大家分享有關的心得。

讓孩子緊貼社會發展的步伐

可能在很多香港市民眼中,在生活中能夠上網是一件基本的事,但對低收入家庭而言,購買電子產品和支付上網費用,絕對是一個不輕的負擔。2009年,Erwin參與真人秀《窮富翁大作戰》,體驗到窮人生活艱難,促使他下定決心,利用資訊科技把貧富懸殊的距離拉近。「從前,找參考資料可能是一件很花時間和金錢的事,但現在很多教學資源都能輕易在互聯網上取得,所以只要令所有孩子都有上網的機會,他們就有掌握到知識的可能,並可以連繫到社會。」Erwin說,「不論富貴或貧窮,大家都有均等的學習機會和資源,窮人才有向上流動的機會。」抱着這個信念,Erwin創立社會企業,支援低收入家庭的孩子上網。


學習編程有助提升解難能力

在二十一世紀,電腦不僅用於連繫世界和搜尋資訊,它更是一門重要的學科。世界各國均推動讓孩子從小學習編程,到底什麼是編程呢?「編程是一種思維方法,叫做運算思維,與解難能力有關。」Erwin解釋,「我們每天都會遇上各種事情,編程就是將日常生活的事情簡化,成為『如果……,就……』的簡單邏輯。例如︰如果人去不到某個地方,就派機械人前往。」

Erwin強調,學習編程並不代表將來要從事程式設計的工作,最重要的是掌握運算思維。運算思維是一個逐層推演的過程,講求邏輯性,但並非生硬的公式。「如果我們買了積木回來卻只會跟着說明書砌,那麼說明書或其中一塊積木不見了該怎麼辦?」Erwin說,「運算思維並非只有一個答案,在每一步的運算過程中,都可以產生多個可能性,並需要逐個解決。以不見了一塊積木的例子來說,我們是否可以把兩塊積木合併起來使用呢?」

從日常生活中掌握編程概念

學習編程一定要用電子產品嗎?Erwin說︰「當然不是!兩、三歲的小朋友在砌積木時,學會底部要闊,頂部要窄,砌出來的東西才不易倒塌,這已是一個簡單的編程概念。」

到了孩子六、七歲左右,Erwin建議可以讓他們嘗試計劃行程,進一步掌握編程概念。「例如去東京旅遊四天,家長可以讓孩子負責計劃一天的行程,告訴他那天爸爸想吃壽司、媽媽想去購物,並問孩子想去什麼地方(例如主題樂園),然後教他使用數碼地圖找出各地點之間的距離、交通時間等。」Erwin說,「此外,也可以加入金錢的概念,例如那天只有兩萬日圓預算,在計算交通費和入場費後,是否有足夠的錢吃壽司呢?這樣,孩子還可以學習編排優先次序和照顧各人的感受,培養同理心。」

「學習編程的目的,是訓練孩子的思維方法,而這種思維方法是能夠應用於生活中,幫助我們解決問題的。」Erwin說。

教導孩子安全上網的法則

不少家長擔心讓孩子上網會衍生出沉迷網絡、受到網絡欺凌等問題,Erwin認為年紀太小的孩子,當然不適合過早接觸電子產品,但電子學習是大勢所趨,家長要做的不是避免孩子接觸電子產品,而是與孩子同行。例如家長要以身作則,有節制地使用電子產品;要明白電子產品可以寓娛樂於學習,不必將兩者分開,因擔心孩子悶或完成功課後才讓他們用電子產品,會令孩子誤以為電子產品只是一件玩具;與孩子約法三章,讓他們自訂每天合理使用電子產品的時間,從中學會如何善用那段時間,並要承擔超時使用的後果等。

Erwin鼓勵孩子學習編程,曾為《程式設計輕鬆學 ─ 孩子必備的電腦學習書》(新雅文化)撰寫推薦序。「有些講程式設計的圖書,以教導孩子完成編程功課為目的,但《程式設計輕鬆學》則以生活化的方式帶出什麼是編程,並設有遊戲,吸引孩子學習,讓孩子在不知不覺中掌握編程概念,這是我欣賞的地方。」


最後,Erwin寄語家長︰

運算思維是生活在二十一世紀必須具備的能力,所以家長應儘早為孩子建立編程的概念。還有,學習運算思維不一定要用電腦,從日常生活中也能學習得到。經過潛移默化,孩子日後要學編程時,自然事半功倍。



黃岳永 小檔案
香港科技大學商學院客座教授及工程學院副教授、DreamStarter共同創辦人及執行主席,從事社會企業管理及領導工作逾三十年。創立社會企業「有機上網」,為貧困學童提供電子學習的機會;而DreamStarter則是一個全新的社會創新教育,透過一個體驗式的尋夢之旅,協助學生一步步實踐目標。黃岳永是不斷接受新挑戰的創新者,也是電子學習社會企業的先行者,為協助孩子應付新媒體世代學習做好準備。


黃岳永推薦作品(由新雅文化出版)︰《程式設計輕鬆學 ── 孩子必備的電腦學習書》



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